2013/07/16

德國前衛金屬樂團The Ocean即將來台

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Sound, like waves, will gradually grow into something great

來自德國柏林,成立於2000年的the Ocean, 由主腦Robin Staps一手創建主導,在這歷經十多年的時間,成員更迭的人數多達四十人以上,目前陣容中唯一的原始團員也僅有Robin一人在籍。既使成員的變化繁複、看似個不穩定的樂團組合,主腦Robin Staps擅長探究艱深主題、主導繁複編曲的能力讓the Ocean的聲音在歐陸樂團圈中獨樹一格。雖然十多年來一直有錄音作品並且積極在歐美大陸巡迴的他們,聲勢卻一直到2010年的雙專輯"Heliocentric", "Anthropocentric"才大幅受到樂迷樂評矚目,受邀與前衛大團Between the Buried and Me, Job for a cowboy在北美進行長達兩個月的巡迴演出,接著又進行了一連串的世界巡迴,除了家鄉所在的歐陸地區外,北美、東南亞、香港、中國、西伯利亞都佈滿了他們足跡。2012年他們回到柏林,專心籌備他們成軍以來野心最大的單一曲式專輯。

在the Ocean成立初期,樂團編制僅有吉他與貝斯,鼓的部分只能依靠簡單的鼓機代勞,但製作出來的demo靠著口耳相傳的方式,在柏林這個藝術文化的熔爐裡,漸漸吸引了當地各領域藝術家的興趣,其中包括了許多古典樂手與影像工作者。當他們在柏林EIMER club第一次演出時,樂團成員就包含了鼓手、貝斯手、兩名吉他手、兩名主唱、打擊樂手、影像師、大提琴手、長號手與長笛手,多達十一人。雖然目前已調整為一般樂團常見的編制,但早期這樣宏觀的創作模式已深植其中,讓他們的音樂帶有自己獨特的聲響與視野,即使早期較偏重於Sludge/ Doom/ Post-metal的風格,硬是多了一些其他同類型樂團所沒有的氛圍與深度。首兩張專輯"Fluxion", "Aeolian" 就以這樣的態勢與二部曲的概念出發,征服歐陸樂迷樂評,2007年的專輯 "Precambrian" 更被視為樂團的巔峰大作。

經歷了將近十年成員更迭不斷的狀況,2009年時主唱LoÏc Rossetti的加入成了樂團最重要的轉捩點,主腦Robin決定自此開始,the Ocean將以成軍至今最簡單的五人樂團編制運作,並且在音樂上試圖用最簡單的方法,來呈現出以往複雜編制時那般的豐富層次,更褪去了技術性、實驗性取向的編曲與粗重的吉他聲響,朝向以更細膩的編曲重新建構屬於the Ocean自己的前衛風格;另外從此至今樂團再也沒有人事的變動,團員之間的創作、演出默契變得更為緊密。隔年連續發行的雙專輯 "Heliocentric" , "Anthropocentric",以深入評論基督教的教義為出發點,輔以艱深但發人深省的歌詞,即使少了早期粗重凶殘的那一面,但成熟與豐富的編曲反而讓他們得到了更多樂迷的注目,用更宏觀的音樂層次創造重金屬樂所需要重量,而不是只仰賴粗重的音色。雙專輯之中較晚推出的 "Anthropocentric" 更被盛讚是將the Ocean帶到另一個層次,結合意像概念與樂器編曲技術的完美平衡。獲得一致好評後,the Ocean更積極地拓展巡迴行程,除了與各路大團合作,包括Opeth, Between the Buried and Me, The Dillinger Escape Plan, Mastodon, Cult of Luna, ISIS, Intronaut, At the gates, Job for a cowboy, Anathema, 等,更隻身前往較少歐美樂團深入的俄羅斯、香港與中國,而他們極為懾人現場演出張力與前衛金屬所追求的精準力度,更為他們一步步地累積不少死忠樂迷。


在結束了將近兩年的巡迴生活後,成員們各自回到了位在德國與瑞士的家鄉,閒不下來的Robin開始著手準備他長久以來一直想完成的概念專輯。Robin在閑暇時是個水肺潛水玩家,當下潛時,潛水者潛入的深度愈深,漸漸遠離潛水者背後的光源,週遭漸增的壓力、消逝的光線,都會清楚地反映在全身上下、從內到外的每一個受器。2013年新專輯名稱Pelagial 就是海洋學在分層時的字根,所描述的就是從最表層的淺海一直向下沈潛至超深淵帶(Hadal zone)的旅程。

雖然團名命名為the Ocean, 但這還是第一次the Ocean正式以「海洋」為創作的主題,雖說他們早已習慣概念專輯的製作,如前作 " -centrics " 雙專輯探究基督教義的核心、"Precambrian"以地球成形的意象暗喻投射至現實的各個面向,不過既使有核心的概念,但音樂的部分依舊是逐曲編寫填詞,真正能夠連結核心概念的還是僅有歌詞而已。與以往不同的在于,"Pelagial" 的概念將以「一首樂曲」的方式來呈現編寫,它將不僅只是一張前衛搖滾界常見的概念專輯,在製作時的核心就是「整張專輯就是一首歌」,看似單純的目標著實給了成員們極大的挑戰,畢竟譜出一首十分鐘的曲子跟一首五十分鐘的曲子是完全不同的事情。雖說這樣的難度是前所未有的,但用一首貫穿整張專輯的樂曲,對Robin來說是真正能夠以音樂來緊密連結核心概念的方式。為了不落入俗套,刻意避免了「愈往深海前進,音高愈低,節拍愈慢」這樣簡單可期而無趣的俗套,將心力著重在整體氛圍的控制,仔細地讓各種不同的聲音細節,漸趨沈鈍的音色,愈趨悶重水聲取樣,相互輔助呈現,架構出五十三分鐘無法中斷的聲音旅程,攫住聽者的腳踝漸漸下沈而不自覺。

為了完成這樣的野心,主腦Robin找來Jens Bogren 共同擔綱製作大任(Producer, Mixer, Recording engineer of Opeth, Katatonia, Soilwork, Amon Amarth)。錄音過程為了完整呈現一段連續的旅程,將所有錄音片段視為一首曲子,動用了288個音軌,猶如讓混音師置身地獄的作業方式,專輯中的音軌分點也都是在最後處理母帶階段時,經過審慎考慮為了讓聽眾方便聆聽才決定的分割點。錄音過程中,吉他與貝斯因為錄音技術的進步,可以從團員各自的家中完成後寄到Jens位在瑞典的Fascination Street Studio再重新處理,但為了獲得開闊而巨大的鼓聲,Robin決定捨棄設備精良的鼓室,選擇前往位於瑞士拉紹德封 - 鼓手Luc Hess的家鄉 - 當地的live house: Bikini Test進行錄音。在偌大的空間中四處擺滿了麥克風,有點歷史的舞台空間與自然的回聲剛好給了Robin他想要的開闊感,但畢竟不是專業的錄音場地,監聽的工作、器材的擺設、隔間的振動雜音與不希望有的竄音問題也帶來了不小的挑戰。

Pelagial原先的概念是以樂器演奏專輯為出發點,原因之一是Robin並不想具象地去描繪深海旅程中的風光明媚或烏賊大戰抹香鯨,不只無聊而且還蠻蠢的,因此初期成形架構僅只有樂器部分;另一原因是主唱Loïc在長期的巡迴後身心狀況出了不小的問題,連帶影響到他的嗓音。在就醫諮詢後,醫師要求他立即停止唱歌,否則有很大的可能會永遠失去他的聲音,這讓Loïc與其他團員們都非常沮喪震驚,經過審慎考量與長談後,Robin決定讓這張專輯以演奏專輯的形式發行。不過在隨著製作進展,Loïc休養了數個月後狀況慢慢有了改善,Robin在製作期間也正煩惱著現場演出Pelagial的曲目時,若是少了Loïc的聲音會讓整個團的能量難以完整傳達給觀眾,並不是the Ocean對純樂器演奏曲目沒有信心,而是Loïc充滿爆發力的現場演出與獨特音域早已是the Ocean無法取代的指標了。因此當Robin得知Loïc的狀況大幅改善後,馬上在柏林與Loïc試錄兩首Pelagial中已經完成的曲目,效果出乎意料地好。既使已經很習慣僅有樂器演奏版,Robin很希望能夠讓Loïc聲音完整地出現在專輯中,因此決定讓Pelagial以兩種版本同時收錄的形式發行。考量到Loïc特殊的健康狀況,兩種版本的發行也能夠讓之後在巡迴途中遇到Loïc逼不得已必須休息時,觀眾能夠馬上習慣這樣的改變。

Loïc暫時能順利回歸加入錄音的行列固然是個好消息,但是問題接著來了,莫非歌詞真的要描寫巨型烏賊大戰抹香鯨嗎?當然不!Robin決定朝暗喻的方向來創作,而俄國導演Andrei Trakovsky在1979年試圖探索人類靈魂本質,挖掘人類潛意識重重矛盾的科幻作品 "Stalker" ,就是最合適的靈感來源。Robin一直是這部電影的忠實觀眾,也許比你看唐伯虎點秋香還熟,因此他決定讓Pelagial來描述一段往心靈深處探索前進的旅程,並面對自己未知的慾望、希冀、想像以及其中充斥着那些無以名狀的混沌。在Loïc剛歸隊時,Robin甚至希望能夠將電影的對白用作歌詞,希望Pelagial能與這樣的經典電影有更深刻的連結(這不是第一次the Ocean的作品與電影連結,在Precambrian時就曾經取樣Kevin Spacey在電影鐵幕疑雲裡對白)。在寫了數封信聯繫握有版權的俄國電影公司但遲遲未收到回應後,為了繼續製作只好作罷。於是Robin在錄音時讓Loïc隨著本能去哼唱嘶吼,他則在旁記錄所有值得細修的樂句成果。Loïc唱歌創作時的方式非常直覺,通常不會有現成的詞句在他構思時跟著出現,Robin在旁記錄填詞之外,則盡可能照著Loïc使用的母音去編寫,讓這些樂句能更貼近原本旋律的核心。另外填詞時因為探究的主題不像之前 "-centrics"雙專輯,著重在宗教教義的評判,早有許多具象與有組織的文句可以參考,Pelagial著重在心靈方面的主題相形之下就極為內省而抽象,更增添填詞的難度。

Pelagial在發行後迅速得到各國樂評樂迷大量好評,也提前出現在許多前衛/金屬樂評網頁的年度推薦榜單中,連續三張發行作品的好評也讓他們聲勢水漲船高,於是the Ocean決定再次挑戰地球巡禮,除了重點的歐美洲之外,還包括墨西哥、香港、中國、俄羅斯,以及前年巡迴因行程安排而錯過的台灣站。不得不佩服The Ocean對演出的熱忱,他們在旅程中的運氣一向不是太好,除了一般樂團常遇到的與演出場地人員溝通落差之外,少了拖車的破爛巴士被迫跟器材一起塞在狹小的座位中、巴士嚴重拋錨而錯過重要演出、租來的巴士被警方通報是贓車、身上的錢永遠無法追上現實衰事而一直瀕臨破產邊緣,甚至還遇過被假警察攔檢而遭洗劫一空的奇事等等。另外在臉書上還不時可以看到因為經費拮据,Robin請託熱情樂迷幫忙找尋地方讓他們過夜休息的動態。不過看來這些事情完全澆不熄the Ocean對巡迴演出的熱情,去年他們與Devin Townsend巡迴結束時停留在加拿大溫哥華,因為離下一個行程有兩個星期的空檔,於是臨時決定透過臉書宣傳與聯繫,安排了從溫哥華一路前往美國波士頓的自助Headlining tour. 也許你問他們最想要的器材是什麼時,答案很可能是台萬年不壞的超級巴士吧。

無法安排台灣站演出一直是the Ocean前年巡迴時的缺憾,這次他們帶著更成熟更驚人的作品準備踏上這個島嶼,在這之前好好感受Pelagial這趟深海旅程絕對是個好主意。請記得,在聆聽Pelagial之前,鎖上房門,關掉任何會打擾你的電子產品,因為你將有整整五十三分鐘沒有辦法按下暫停鍵與停止鍵。

文字 :vuLner 心愷

Metal Sensor Present:
THE OCEAN - PELAGIAL TOUR 2013 - TAIPEI
w/ vuLner, 破地獄 Scattered Purgatory

日期:2013年9月1日(日)
時間:19:00 OPEN / 19:30 START
會場:THE WALL 公館
票價:預售1,000元 / 現場票1,200元
套票:8/30 Ne Obliviscaris + 9/1 The Ocean 合購套票 1,800元
http://thewall.tw/shows/353



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